Cactáceas, especie incluso más amenazada que las aves o los mamíferos en el norte del continente

 

  •  Las cactáceas son una especie vegetal prácticamente exclusiva del continente americano, y su mayor concentración y diversidad se encuentra en México y en los Estados Unidos

  • Las autoridades ambientales mexicanas tienen insuficiente capacidad y, peor aún, cuentan hoy con menores recursos para proteger nuestra biodiversidad

 

Por Antena Radio / 3a. Edición  / Sección Medio Ambiente, ¿Qué puedo hacer yo?, con Francisco Calderón Córdova / IMER - Horizonte 107.9 FM, - 1220 AM y - Radio México Internacional (a todo el mundo) / Ciudad de México /  10 de octubre de 2016.

 

 

 

En los inicios de la actual década, y por iniciativa de diversas autoridades, grupos de productores y organizaciones civiles, en México se comenzó a conmemorar el 10 de octubre como el Día Nacional de las Cactáceas. Esta efeméride busca motivar la divulgación de información sobre estas plantas y, sobre todo, el denunciar la compleja problemática que hay a su alrededor y que amenaza seriamente a la conservación de las cactáceas como parte del capital natural de México. 

 

Las cactáceas son una especie vegetal prácticamente exclusiva del continente americano, y su mayor concentración y diversidad se encuentra en México y en los Estados Unidos; es un grupo taxonómico que está incluso más amenazado que las aves y los mamíferos como causa de la contaminación y la destrucción de los hábitats, sí; pero también, por el comercio ilegal.

En el mundo existen alrededor de mil 400 especies de cactáceas, de las cuales casi la mitad (669) son mexicanas y más de dos terceras partes de éstas son endémicas (es decir, que sólo se encuentran en nuestro territorio).

Si bien es posible encontrar cactáceas en distintas regiones del país, es en los desiertos de Chihuahua y Sonora, en los valles de Hidalgo y Querétaro, en San Luís Potosí y en la región de Tehuacán – Cuicatlán, así como en la cuenca del Río Balsas y Tehuantepec, donde se halla la mayor diversidad de especies y endemismos. San Luís Potosí es, por mucho, el estado con mayor diversidad de cactáceas, con un registro de 151 especies.

Estas peculiares plantas que habitan predominantemente en territorios áridos, son el hábitat de numerosos mamíferos (como roedores y murciélagos), de aves, reptiles e insectos; pero también, son parte importante de nuestra cultura gastronómica (como el nopal o las pitayas comestibles), de ritos ceremoniales (como el peyote) y constituyen símbolos de identidad en distintas regiones del país. Por ejemplo, en el estado de Sonora es emblemático el sahuaro, pero también el cardón gigante; las chollas, las biznagas; las senitas y los órganos. En el desierto de Chihuahua (pero también en los estados de Coahuila, Nuevo León, Durango, Zacatecas, San Luís Potosí, Guanajuato, Querétaro, Aguascalientes, Hidalgo y el Estado de México), hay cactáceas como el peyote “cimarrón”, el peyote de Querétaro, nopaleras, biznaguitas, xoconoxtles, garambullos, pitayos y chilayos.

 

Desierto de Cuatro Ciénegas, Coahuila (foto: Paco Calderón, 2015)

 

Lamentablemente, el 31 por ciento de las más de mil 400 especies de cactáceas que existen están hoy amenazadas de extinción, principalmente por causa del comercio ilegal de éstas hacia los mercados europeo y asiático. Las especies más demandadas son las que viven en México y en los Estados Unidos, lo que ha puesto en severo riesgo a nuestra diversidad biológica y al capital natural del país y de toda la región.

En una investigación reciente de la BBC de Londres, se abordó el caso de la lindsayi -o alicoche de jaraguay- una hermosa cactácea de grandes flores descubierta en 1975, en Baja California, y declarada extinta sólo 15 años después de su descubrimiento por causa de su irracional explotación y comercialización ilegal por parte de traficantes rusos. En el año 2010, la entonces Secretaría de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnat) emitió una Norma Oficial Mexicana (la NOM-059-Semarnat-2010) que enlista y protege a numerosas especies de flora y fauna mexicanas, y donde son incluidas las cactáceas.

 

 Las cactáceas habitan en los ecosistemas áridos de América y por eso son tan buscadas por coleccionistas de Europa y Asia.

 

Desafortunadamente, la capacidad de las autoridades ambientales para vigilar el cumplimiento de la normatividad y, consecuentemente, para desalentar y castigar el comercio ilegal de las cactáceas, ha sido insuficiente y, peor aún, cada día se cuenta con menos recursos para proteger a la riqueza natural del país. Por ello, es importante que en nuestros estados y regiones busquemos conocer más de cerca el papel que juegan éstas y otras especies de flora y fauna en la sustentabilidad del medio ambiente; pero también, entender su papel estratégico en la viabilidad de nuestra economía y de nuestra integración cultural y social.

Sólo así, reconociéndonos en la diversidad que nos constituye como nación, estaremos en la posibilidad de desplegar nuestras enormes capacidades y singularidades como el país mega-diverso que aún somos.

Diversidad Ambiental ©, es una publicación virtual de Paco Calderón